As primeiras vagas de imigração: a borracha

Ao final do século XIX houve no Acre, provocado pelo início da demanda das industrias norte-americanas e européias pela borracha, o primeiro movimento de imigração vindo do nordeste do Brasil. Os novos Seringalistas se apropriaram de áreas enormes de Floresta para extrair a matéria prima para a borracha - o Látex das Seringas( Hevea brasiliensis ). Os índios nas áreas de Juruá e Purus tentaram defender as terras deles mas, tendo só arco e flecha não conseguiram. Os novos imigrantes fizeram as chamadas "Correrias": eles juntavam uns 50 homens armados com espingardas e assaltavam as aldeias indígenas. Sendo geralmente solteiros, eles matavam só os homens e raptavam as mulheres indígenas para conviver com eles. Assim foram extintos a maioria dos índios. Muitos também morreram das doenças como tuberculose e sarampo, os quais não existiam antes entre os índios e foram trazidos pelos novos imigrantes. A mão de obra dos índios submetidos foi explorada para recolher o Látex e construir estradas. borracha transportadaEste surto da borracha que fez enriquecer as cidades de Manaus e Belém foi terminado pela produção Inglesa de borracha na Malásia. No ano 1913 a produção Inglesa - Malásica superou pela primeira vez a do Brasil. Em seguida muitos Seringais foram abandonados e muitos seringueiros voltaram ao nordeste.
Houve um segundo surto da borracha durante a segunda guerra mundial, quando os Japoneses, que eram aliados com os Alemães ocuparam as plantações de Seringas na Malásia. Os países aliados contra a Alemanha tinham que achar uma outra fonte para adquirir a borracha, que é indispensável para fazer guerra. Assim aconteceu a segunda vaga de imigração do nordeste. Desta vez eram os chamados "soldados da borracha": sujeitos ao serviço miltar que tinham que escolher entre lutar na guerra ou trabalhar como seringueiro. Os soldados de borracha já tinham dívidas antes mesmo de começar a trabalhar. Eles tinham que entregar borracha em troca do equipamento e dos alimentos que precisavam. Este "Sistema de Aviamento" ditado pelos seringalistas fez com que eles nunca chegarem a obter dinheiro e assim eles nem podiam voltar à terra deles depois da guerra...


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